Le Montferrat est teinté de lilas : sur les routes de la lavande

Besoin d'espace, d'air, de liberté, de régénération mais également de beauté. Ce sont les sentiments communs et dominants dans les premières semaines après le confinement, caractérisés par les premières sorties de week-end ou de courtes pauses, tout en respectant la distance et la sécurité des déplacements. Si le moment coïncide alors avec des événements particuliers liés au cycle de la nature, alors vous pouvez construire une errance lente mais ciblée, dans laquelle sur un fil thématique, vous découvrez des richesses et des petites perles de territoires, qui satisfont le corps et l'esprit. À une heure de route de Turin, Milan et Gênes, dans le Montferrat et les quatre points cardinaux de la province d'Alessandria, ce fil rouge peut prendre, au cours de ces semaines et jusqu'en juillet, les teintes irisées de bleu et de violet des champs de lavande, culture qui n'est plus seulement l'apanage des pays situés au-delà des Alpes. Avec le développement de l'ensemble du cycle - de la production à la transformation - même au Piémont, elle devient non seulement un facteur économique agricole durable, avec la culture biologique et biodynamique (peu de gens savent que les huiles essentielles sont exportées en France), mais également une véritable destination touristique. Voici donc quelques idées de flaneries en bleu que nous avons délibérément sélectionnées dans tous les coins de la province, combinant l'occasion du selfie sur les champs de lavande, avec des idées de découverte de villages, d'églises et de châteaux ainsi que, bien sûr, de paysages relaxants et fascinants.

HAUT MONTFERRAT D’ACQUI: LAVANDE, TOURS ET FORMAGGETTE (FROMAGES)

Nous sommes dans le sud-ouest de la province, dans le haut Montferrat d’Acqui, sur la crête qui sépare la Vallée Bormida de la Vallée du Erro, déjà très proche de la frontière ligurienne, dont la contamination se ressent dans l'architecture des villages, dans les saveurs et également dans l'accent parlé. La région est celle de Spigno, Ponti, Merana, Castelletto d'Erro, pour ne citer que quelques-uns des villages. Et, juste à Castelletto, les sept hectares de lavande de la ferme d'Anna Calviello offrent une vue charmante, facilement accessible depuis le village, après environ un kilomètre, en suivant la route provinciale vers Montechiaro Alto.

Étant une entreprise qui suit les méthodes de l'agriculture biologique et biodynamique, il y a souvent également des genêts, des orchidées sauvages et une merveilleuse variété d'herbes médicinales. Le point de vue panoramique recommandé pour une photo parfaite ? De la petite église de Sant'Anna (qui ne s'ouvre qu'en juillet, en la fête du Saint) qui domine les champs, ou de la tour carrée du XIIIe siècle et entourée de quelques ruines des anciens murs du château et de tourelles circulaires en pierre également créées à des fins militaires. Cette tour est encore aujourd'hui un excellent point d'observation pour admirer à la fois les Apennins ligures et les Langhe, avec la proche municipalité de Roccaverano dans le territoire d’Acqui et son précieux fromage de chèvre (la robiola di Roccaverano), la plaine d'Alessandria et au loin le Monviso et quelques sommets lombards.

Mais pour ceux qui veulent vraiment tout savoir sur la lavande, même sur sa transformation et ses nombreuses variantes, il vaut la peine de visiter SPIGNO, à la coopérative AGRONATURA (http://agronatura.it), où l'on transforme les herbes médicinales et où l'on coordonne la transformation de toute la lavande de la province conférée par les membres producteurs. Agronatura a en effet été fondée en 1986 afin de mettre en place un système de production de cultures alternatives pour les habitants en créant des revenus de manière durable et respectueuse de l'environnement et de cultiver des plantes médicinales selon les méthodes de l'agriculture biologique et biodynamique. Cette dernière méthode est basée sur les principes du philosophe et ésotériste Rudolf Steiner et comprend des systèmes durables de production agricole, qui respectent l'écosystème de la terre, y compris l'idée de l'agriculture biologique. Plus précisément, grâce aux machines de la coopérative, il est possible de collecter la lavande, les différents services et sa distillation pour créer des huiles essentielles (principalement exportées vers la France) et des eaux parfumées pour les cosmétiques et l'aromathérapie.

Visites sur rendez-vous et ventes pour l'achat d'huiles essentielles et d'eaux parfumées. Une curiosité : pour obtenir une bouteille de dix millilitres d'huile essentielle, il faut environ deux kilos de lavande, soit cinq mètres carrés de culture !

ALESSANDRIA : LA LAVANDE, LE PONT ET LA CITADELLE

L'accueil doux et délicat de Mme Franca Goggi, est la caractéristique stylistique de sa ferme, « Azienda Agricola Cascina Ospedale » (Entreprise Agricole Ferme Hôpital), à Alessandria. (https://www.cascinadellanonna.com), via Vecchia dei Bagliani 100.  Il est également accessible par une agréable promenade depuis la ville. Ici, la lavande est cultivée à la fois officinale et hybride, toute biologique, (ainsi que des farines et des céréales telles que l'épeautre, le soja, les céréales, les pois chiches, le maïs... puis moulue sur pierre). Les champs sont spectaculaires, mais ici vous pouvez vivre de vraies expériences, car ils ont été créés des ateliers de ferme pédagogique : un petit moulin pour faire de la farine, des graines à planter et à découvrir (et à ramener chez soi) et bien sûr la promenade dans la lavande qui, dit Franca, est une panacée pour les maux de tête. Il y a également un petit magasin, du lundi au samedi (8h30-12h30 pas de mardi).  Infos techniques pour voir la lavande : lavende officinalis de mi-mai au 20 juin, alors que pour l'hybride, les périodes sont de fin mai à juillet.  Des idées insolites pour profiter d'Alessandria : le musée du vélo ( ACDB.- Alessandria ville des vélos) à Palais Monferrato, le cycle de fresques dans les salles d'Artù du Musée Civique et...pour continuer dans la dimension extérieure, une promenade au coucher du soleil sur le nouveau pont Meier, du célèbre architecte du même nom, est vivement recommandée, dont la piste cyclable/piétonne donnera l'impression d'être sur le pont d'un bateau sur le fleuve Tanaro, pour arriver ensuite à la Citadelle, l'un des plus grands monuments européens de la fortification permanente du XIIIe siècle et l'un des mieux conservés d'Europe, qui abrite aujourd'hui aussi le musée des uniformes militaires.

MONTFERRAT DE CASALE: LAVANDE, CHÂTEAUX ET BIG BENCH (GRAND BANC)

 

D'Alessandria, vingt kilomètres plus au nord ... et vous êtes dans la partie nord de la province, dans ce Monferrato des collines classé au patrimoine mondial de l'UNESCO, avec leurs vignobles et leur fascinant infernot, la spécule de vin souterraine creusée par soustraction dans le tuf (pierre cantonale). Au centre se trouve Casale Monferrato, une perle de l'architecture romane et baroque.

 

Entre Lu et Cuccaro : lavande et grand banc.  Au cœur du Montferrat, une route panoramique qui, même sans lavande, serait une destination incontournable, à pied ou à vélo : strictement fermée à la circulation, sauf pour les résidents, est une route interne qui relie les deux villages de Cuccaro et Lu. Aujourd'hui, en raison de sa suggestivité, les deux villages ont de grands bancs, des bancs hyperdimensionnés qui surplombent les paysages les plus fascinants du Piémont et Cuccaro, tout comme un hommage à l'étendue parfumée, est d'une couleur bleue intense qui combine les différentes nuances du même ciel et des champs. La meilleure façon de s'y rendre est de partir de Cuccaro, en partant de la petite église de Notre-Dame des Neiges, en prenant la route sur la droite et en direction de Lu.

Mais si vous êtes ici, dans la lavande à côté du grand banc, absolument à ne pas rater pour le plaisir des yeux (et également pour le mini shopping à la lavande), le champ à perte de vue de l'entreprise lalavandadilu de Sergio Amadori (www.lalavandadilu.it ). Pas très facile à trouver, mais à seulement un kilomètre environ - mieux vaut l'atteindre en voiture ou en vélo - on peut y accéder en prenant la route qui commence à gauche par rapport à l'entrée de la route interne Lu -Cuccaro, en direction de Quargnento, en gardant toujours la gauche et en traversant des champs de blé et de noisettes, jusqu'à l'immanquable étendue de violette également gardée par un belvédère vendant des produits dérivés de la lavande, tels que des huiles essentielles, des sachets aromatiques pour le linge, etc.  En effet, la lavande est ici transformée en huile essentielle par extraction à la vapeur, et partiellement séchée, recueillie en grappes puis décortiquée à la main et enfermée dans des sacs faits de tissus faits à la main pour en exalter le parfum.

À Giarole : la lavande, l'église paroissiale et le château.  À mi-chemin entre Valenza et Casale Monferrato se trouve le village de Giarole, connu pour abriter l'un des plus beaux châteaux de la province (www.castellosannazzaro.it), habité depuis sa construction (par un édit de Frédéric Barberousse en 1163) par les comtes Sannazzaro Natta et aujourd'hui un bed and breakfast et une résidence historique qui peut être visitée, grâce à l'accueil de Giose et Letizia Sannazzaro qui y vivent en permanence. A quelques centaines de mètres, la ferme Pavese Andrea parmi ses cultures, en plein dans la zone limitrophe de la ville de Pomaro, des champs de lavande biologique, qui serpentent entre le fleuve Grana, les collines et la vallée. Une promenade très agréable dans le bleu parfumé, en partant de la route qui longe l'ancien cimetière du village et qui vous donne également la possibilité de vous rendre à la belle église paroissiale de San Pietro, juste à côté du champ d'environ deux hectares et appelée à l'origine Santa Tecla, née au VIIe siècle après J.-C. comme couvent puis devenue église paroissiale à laquelle appartenaient cinq chanoines. 

COLLINES DE TORTONA : LA LAVANDE ET LES ÉGLISES PAROISSIALES

Nous nous déplaçons dans la partie la plus orientale de la province d'Alessandria, sur les douces collines de Tortona célèbres pour le vin Timorasso et la culture des fruits, les routes des superchampions, ainsi que pour avoir des villages hors du temps, comme Garbagna (un des plus beaux villages d'Italie) et Pontecurone, ou Volpedo, où se trouve l'atelier du peintre Pelizza. Pour suivre la lavande, il faut se rendre à Viguzzolo. Ici, à Strada Castelletto, une petite vision : d'une maison et d'une terre de ses grands-parents, sur une pente douce et sinueuse se détachent les champs du domaine de Giancarlo Nossa, jardinier passionné, qui cultive ici depuis 2007 des fraises et ... de la lavande ! Car, comme il le dit, il n'y a rien de tel que de se réveiller le matin et d'ouvrir les fenêtres au bleu. Le propriétaire a également accueilli les ruches de certains apiculteurs, pour permettre à la nature de suivre son cours. Une fois récoltée, la lavande est transportée à la coopérative Agronatura de Spigno, pour le processus de transformation. Son domaine est désormais la destination de pèlerinages de passionnés qui, comme il l'admet lui-même, sont souvent un peu envahissants dans sa vie privée, mais Giancarlo est si fier de son travail que non seulement il fait preuve de patience et plaisante, dit-il ... en tout cas, cela ne dure qu'un mois ... mais il a également décidé qu'à partir de l'année prochaine il organisera de petits moments conviviaux pour profiter de la beauté partagée.  À ne pas rater : l'église paroissiale de Viguzzolo, perle romane du XIe siècle.

Des idées pour dormir dans la lavande ?

VERDITA Localité Caiti 15010 Merana (AL) https://www.verdita.com/it/starsbox-it.

Dans le Haut Montferrat d’Acqui acquese, ferme-auberge parmi les champs de lavande, dont les fenêtres s'ouvrent sur la splendide campagne environnante, faite de collines, de bois, de vignobles et de noisetiers ; quatre chambres (Romarin Aubépine Genêt et... évidemment... Lavande) avec le joyau : la possibilité d'avoir en plus l'expérience de dormir ou de se détendre dans la starsbox, la cabane romantique en bois au milieu de la lavande, de s'endormir et de se réveiller dans le parfum le plus intense ... et sous un toit qui s'ouvre d'un simple geste, combinant le confort du matelas et de la couette à une expérience d'immersion totale dans la nature, sans filtres ni médiations. Ou VILLA CHETI à Monterosso - Spigno Monferrato https://www.villacheti.it/ Ferme-auberge avec des cultures fruitières et des herbes aromatiques à zéro km, avec des chambres dans la nature et parmi les plantes médicinales cultivées, y compris la lavande et le safran (dont la floraison en automne est également incontournable).  La meilleure période de floraison est de la mi-juin à juillet. Point de vente dans la structure pour divers médicaments. Il y a également la possibilité de faire des promenades dans les champs de lavande de la ferme. Jardin de 20 000 mètres carrés avec piscine.