Il était une fois la nature

Cercare l’oro col setaccio come nella miglior tradizione old wild west (e portarsi a casa il bottino)? Esplorare canyon, calanchi e strette gole al suono delle rapide del fiume? Camminare nella natura incontaminata sotto al volo dell’aquila migratrice alla scoperta di laghi nascosti? E tutto questo…non nel Klondike ma nel sud del Piemonte, in provincia di Alessandria? Si può. 

 Si dice che la presenza di sabbie aurifere nei fiumi del territorio fosse, già in antichità,  sancita dalla presenza delle lettere “or” nei nomi dei fiumi locali, come ad esempio il Gorzente, che nasce nel Parco delle Capanne di Marcarolo o l’ Orba, piu a valle. Le acque di questi torrenti portano a valle tracce di oro alluvionale, risalente al quaternario, durante il periodo delle glaciazioni e pochi sanno che già nel primo millennio a.C. la ricerca dell’oro era già praticata setacciando il fiume, ma i romani ne fecero una vera e propria attività organizzata tanto che furono fondati due insediamenti: la Rondinaria (vicino a Ovada) e la Rondinella, in prossimità della attuale Casal Cermelli (attività mai terminata sia in medioevo che nei secoli successivi, sino a una estrazione semi industriale nel ‘900). 

 

Ecco perché partiamo da qui, a Casal Cermelli, a fondo valle, con un percorso a ritroso rispetto alla vita del fiume, per l’esperienza unica e certo indimenticabile della “cerca” , non solo per intrepidi e solitari cercatori, ma anche per famiglie (l’esperienza diretta dei ragazzi è consigliata dai 12 anni). Qui si trova infatti, l’unica area autorizzata per la ricerca dell’oro a scopo amatoriale scientifico e didattico, da parte della Regione Piemonte, proprio per la tradizione antichissima di questa attività e gestita presso la Cascina Merlanetta, azienda agricola a conduzione biologica nonché fattoria didattica affacciata sulla sponda sinistra del torrente Orba che si trova in zona SIC (sito di importanza comunitaria) e nella  “riserva naturale speciale del torrente Orba”. Innanzitutto qui si trova il Museo dell’oro, una area espositiva che racchiude antichi strumenti del mestiere, reperti  anche risalenti all’età romana, manufatti, oggetti e documenti legati alla  cerca dell’oro. 

 

E di solito Daniele Cermelli parte da qui per introdurre la tematica, per poi addentrarsi nella illustrazione delle tecniche di ricerca, con prime prove pratiche dirette, sotto la sua supervisione,  sino all’esperienza vera e propria: si va al fiume! Dotazione (messa a disposizione in loco):  stivaloni, secchi,  pale, canalette e piatti da cerca. Adesso è ora di passare dalla teoria alla pratica. E il divertimento inizia (sempre sotto al supervisione dei responsabili che indicano anche i punti più adatti in cui fermarsi a cercare, normalmente le anse interne ove si deposita il metallo durante le piene).  La sabbia raccolta con la pala si fa scorrere sull’asse scanalata e si procede con la sciacquatura, muovendo il piatto con lenti movimenti circolari. Setacciando, lavando e rifinendo la sabbia, eliminate tutte le impurità …  e l’emozione di scorgere a occhio nudo le pagliuzze dorate è indescrivibile, quanto quella di portarsi a casa i grammi di oro puro al 92 per cento trovati con le proprie mani. In una giornata si può trovare un grammo di oro , i più bravi anche sino a due! Per costi, prenotazioni (anche poche ore prima dell’arrivo) e info pratiche www.cascinamerlanetta.it. La cascina offre anche servizio di sola ospitalità in un appartamento dotato di cucina e di ogni altro confort ed inoltre ha realizzato una area sosta per 12 camper dotata di tutti i servizi compresi locali doccia e lavanderia, il tutto nel rilassante spazio tra natura e fiume. in una atmosfera di assoluta quiete. (Cascina Merlanetta - Via Ovada, 42 - 15072 Casal Cermelli (AL) -  

La rivière Gorzente, celui qui apporte l'or au fleuve Piota puis à l'Orba, dans la vallée, prend sa source dans un lieu non contaminé à la nature spectaculaire : le parc des Capanne di Marcarolo (de 335 à 1172 mètres d'altitude). ) qui, bien que d'un point de vue administratif, relève entièrement du Piémont (les splendides villages de Bosio, Casaleggio Boiro, Lerma, Mornèse, Tagliolo Monferrato et Voltaggio) entretient des liens indissolubles - historiques, culturels et environnementaux - avec l'arrière-pays ligurien et génois en particulier. Une splendide contamination dans la nourriture et le vin, dans l'architecture des villages et même dans l'accent des habitants. Et la flore alpine et méditerranéenne coexiste aussi souvent avec des plantes rares qui offrent des floraisons passionnantes, tout comme en automne les couleurs des forêts de hêtres, de châtaigniers ou de chênes enchantent le visiteur. Pour la faune, qui est très riche, vu son environnement non contaminé, il est impossible de ne pas mentionner le pygargue à queue courte, un aigle migrateur qui niche dans le parc et qui est aussi le symbole de la zone protégée.

Paradis des amoureux de la nature et des sports en plein air, le Parc des Capanne est à son meilleur du printemps à l'automne lorsqu'il devient le royaume de toutes sortes d'activités en plein air : du trekking à l'équitation et au vélo. 9 points d'arrivée du trafic motorisé et 15 panneaux d'information sont le point de départ de l'expérience dans les Capanne.  150 km de sentiers (estimation), 23 chemins de randonnée, répondent aux besoins de chacun, de la famille avec enfants avec des sentiers éducatifs comme le "Sentiero Naturalistico Lavagnina" (SNL) (le "Sentiero dei laghi del Gorzente") au randonneur le plus exigeant : 15 km immergés dans la nature des Apennins piémontais, parmi les bois et les prairies non contaminées où des plantes et des animaux disparus survivent ailleurs ; des torrents d'eau très claire, qui coulent entre des parois abruptes et escarpées ; des parfums d'essences alpines et méditerranéennes, qui se mélangent de manière enivrante dans ces montagnes proches de la mer.

Et puis, un paradis non seulement pour le vélo avec la possibilité de l'utiliser en mtb et la possibilité de louer des vélos avec pédalage assisté (points de location Capanne di Marcarolo - Casaleggio Boiro et Gavi - référence Hobby Bici 3939330687), mais également pour ceux qui aiment le trekking à cheval, pour lequel il existe plusieurs écuries qui organisent des excursions. De plus, des aires de pique-nique et des chalets avec des restauration typique rendent le séjour parfait également pour les familles. Du point de vue du paysage, nous recommandons les patrouilles le long de la rivière Gorzente mais également du  Lemme, Piota et Stura, parmi les canyons, les gorges et les petites plages, ou de faire des excursions vers les lacs de la Lavagnina et du Gorzente, où les eaux bleues se confondent avec le ciel, dans une dimension intemporelle.

Autres lieux à visiter : l'écomusée de Ferme Moglioni avec un parcours multimédia, la collection éducative du jardin et du verger, les anciennes écuries, les châtaigniers centenaires, l'atelier avec les outils de travail et le théâtre de la nature, où des concerts et des spectacles sont organisés pendant l'été.

De nombreux itinéraires historiques, culturels et naturalistes partent d'ici.

Le sanctuaire de la Benedicta. Ce lieu au cœur du Parc est à la fois poignant et paisible, il rappelle, dans le silence et les couleurs du bois, le massacre d'avril 1944 de 147 partisans, pour la plupart très jeunes, contraints de creuser leurs propres fosses à côté de la ferme de la Bénédicte, couvent bénédictin du Moyen Age, centre de propriété foncière de la famille Spinola à l'époque moderne, puis siège du commandement des partisans de la 3e Brigade ligure, jusqu'à la destruction par les fascistes. En 1996, le Président de la République a décerné à la province d'Alessandria la médaille d'or de la valeur pour activité partisane, avec la motivation qui se réfère au massacre de la Benedicta comme un événement emblématique de la Résistance italienne. Pour plus d'informations http://www.areeprotetteappenninopiemontese.it   e www.alexala.it

Allier la nature, le trekking et la taille du village niché dans la zone du parc des Capanne di Marcarolo, Voltaggio est une étape incontournable pour les amoureux du bien vivre et du beau, ainsi qu'un point de départ pour un sentier de randonnée en été vers le Mont Tobbio. D'une influence ligurienne très évidente, un suggestif pont romain à dos d'âne qui se détache sur la ligne d'horizon des maisons colorées, Voltaggio est vraiment un joyau qui cache d'autres joyaux inattendus et surprenants, comme le complexe du monastère des Capucins de Voltaggio - XVIe siècle - qui abrite une extraordinaire galerie de tableaux avec des peintures du XVIIe siècle à Gênes. En outre, dans le village se trouve le seul tableau représentant Dante, inclus pour la province d'Alessandria dans les célébrations nationales de Dante en 2021. Il est situé dans la salle du conseil municipal, attribué au marquis Del Maino Sforza et représente Dante Alighieri expliquant la divine comédie au frère Ilario (milieu du XIXe siècle). Technique : Huile sur toile. Mais l'homme ne vit pas que d'art ... pour les amateurs de saveurs et de vintage ... à ne pas rater une visite à la boulangerie Carrosio, où depuis 1898 générations, en utilisant la même levure mère qui est régénérée, pour la production de pain et de focaccia de toutes sortes et les célèbres macarons mous de Voltaggio : l'atelier est un saut en arrière dans les années cinquante, avec four et mobilier d'origine. Et, pour une idée de trekking estival, depuis Voltaggio, équipé de bottes et de matériel approprié, un sentier (Balisage Cai 403) part (de Piazza Ferrari) qui, en huit km, mène au Mont Tobbio (1092 mètres), parmi les châtaigniers, les hêtraies, les points de vue panoramiques et l'immersion totale dans la nature.

ÉVÉNEMENTS DANS LA NATURE !  Trois dates d’août à marquer, où la nature n'est pas la seule à faire le spectacle : trois étapes de Festival Attraverso, se déroulent dans ces lieux non contaminés (Calendrier complet sur http://www.attraversofestival.it).

5 août - Niccolò Fabi Théâtre dans la Nature - Ferme Moglioni : une rencontre entre les mots et la musique, il racontera sa passion pour l'écriture, la chanson et la poésie, et son parcours artistique au cours de vingt ans de carrière. 21 août - FELIS Gatto sarvægo (de Paolo Rossi et Nicola Rebora) à Voltaggio : premier film sur le chat sauvage en liberté dans une des vallées les plus sauvages des Apennins piémontais. 26 août - Ascanio Celestini - Théâtre dans la nature Ferme Moglioni : Radio Clandestine, le monologue culte dédié à la mémoire du massacre des Fosse Ardeatine. Voltaggio sera également le cadre d'un concert virtuel du festival Echos, le 4 septembre.

Les principaux accès routiers aux Capanne di Marcarolo sont l'autoroute A7 (Milan-Gênes), sortie Serravalle Scrivia (Alessandria) ; continuer en direction de Gavi, Bosio, Mornèse. Entre Bosio et Mornèse, prendre la déviation à Capanne di Marcarolo (route provinciale S.P.165) ou sortir à Serravalle Scrivia et continuer en direction de Gavi, Voltaggio.

Une déviation de Voltaggio pour Capanne di Marcarolo (route provinciale S.P.166). Sinon, A26 (Gravellona-Genova) sortie Masone (GE) ; continuer jusqu'à Campo Ligure (GE) ; à Campo Ligure, prendre la déviation pour Capanne di Marcarolo (route provinciale S.P.69).